navbar.frm 20180310
ATTENTIE. . Groot onderhoud . . . Bijeenkomst op 19 april 2018 . . . Elke zondag 145.475 MHz . . 10:30 RTTY bulletin . . 11:00 uur Woerdense Ronde .
W

Alan Mathison Turing (1912 - 1954)

Samenvatting

Allen Turing wer geboren op 23 juni 1912 in Londen.

Hij studeerde kwantummechanica aan de Universiteit van Cambridge. Daar maakte hij kennis met het zogeheten 'berekenbaarheidsproblem'. Dit probleem laat zich als volgt omschrijven: bestaat er een methode om te beslissen of een wiskundige formule een bewijs heeft of niet, of is iets wel of niet te bereken?
Als mogelijk oplossing voor dit probleem introduceerde Turing op 24-jarige leeftijd de 'Logical Computing Machine'. Dit gedachte-experiment werd later de Turingmachine genoemd. Na zijn studie ging hij naar Princeton, USA

In de jaren van de Tweede Wereldoorlog keerde Turing terug naar Engeland en werkte in het geheim bij de Government Code and Cypher School. Dit was de Britse dienst, die als doel had om onderschepte gecodeerde berichten van de Duitsers te ontcijferen, zodat de geallieerden de vijand een stap voor konden zijn. Turing maakte deel uit van het team dat codes kon ontcijferen die door het Enigma-apparaat, een Duits coderingssysteem, waren gegenereerd. Alan Turing en zijn team maakten gebruik van een verbeterde versie van een decoderingsapparaat dat uitgevonden was door Poolse wiskundigen.

Na de oorlog werkte Turing aan de universiteit van Manchester waar hij directuer van het Computing Laboratory werd. Daar bouwde hij de Automatic Computing Engine (ACE). Computers bleken namelijk in wezen geen almactige rekenaars te zijn. In 1950 publiceerde Turing in het tijdschrift MIND een artikel genaamd Computing Machinery and Intelligence. Hierin beschreef hij zijn beroemde Turing-test.
Turing vroeg zich namelijk af of machines konden denken. Daarvoor ontwierp hij de test. Daarbij moest een testpersoon per toesenbord communiceren met twee onzichtbare tegenspelers. Een daarvan was een computer. Als de testpersoon uit het vraag en antwoordspel niet kon bepalen wie de computer was, dan zou zijn vraag positief zijn beantwoord. Tot op heden is dat nog niet gelukt, ondanks het feit dat computers met schaken zelfs grootmeesters hebben verslagen.

Zijn priveleven werd gekenmerkt door vele diepte punten. In 1952, werd Turing gearresteerd wegens homoseksuele handelingen waardoor hij door de geheime dienst als een veiligheidsrisico in verband met de hem bekende staatsgeheimen werd beschouwd en veroordeeld tot ofwel een experimentele chemische castratie, ofwel een gevangenisstraf. Turing koos het eerste. Als gevolg van de hormonen die hij verplicht werd te laten injecteren leidde dit onder meer tot borstvorming.
Op 7 juni 1954 werd hij dood aangetroffen. Er wordt over zijn dood veel gespeculeerd. De officiele doodsoorzaak was zelfmoord, met behulp van een met cyanide vergiftigde appel, maar er wordt ook beweerd dat hij door de Engelse geheime dienst is vermoord omdat hij te veel zou weten over de geheime codes, en daardoor een te groot veiligheidsrisico was.
In 2009 werd hem, na publieke aandrang, door premier Gordon Brown namens de regering postuum excuses aangeboden.

Turing werd voor zijn onschatbare bijdragen aan de oorlogsinspanning in 1945 onderscheiden en in 1951 werd hij voor zijn belangrijke bijdragen aan de wiskunde gekozen tot Fellow van de Royal Society. De naar hem genoemde 'ACM Turing Prijs', die aan een persoon op grond van zijn technische bijdrage aan de informaticagemeenschap wordt gegeven, wordt algemeen gezien als 'Nobelprijs' voor de informatica. Momenteel sponsort Intel deze prijs, waardoor de Turing Award vergezeld gaat van een geldprijs van 100.000 dollar.

Onderzoekers van het Centrum Wiskunde & Informatica (CWI) in Amsterdam hebben met lego een werkende Turingmachine gebouwd. Het apparaat is te zien van 14 juni - 6 oktober 2012 in een tentoonstelling ter ere van de honderdste geboortedag van de Britse computerpionier Alan Turing, bij het CWI, Science
Park te Amsterdam.

(pieth)
2012/06/22

 Meer informatie